Un diácono que camina tras los pasos de Martin Luther King, Jr.

Ha principios de este mes, el diácono Arte Miller fue llevado detenido. Se arrodilló en la intersección de las avenidas Bloomfield y Albany en Hartford, siendo uno entre la docena de manifestantes que intentaban bloquear el tráfico como parte de un esfuerzo por aumentar la conciencia de que “las vidas negras importan”.

No era donde uno esperaría encontrar a los 70 años de edad, al director de la Oficina de Ministerios Católicos para Negros para la Arquidiócesis de Hartford, un hombre que es más conocido por predicar en la misa, en los talleres sobre la no violencia y la Biblia estudios y asesoramiento líder juventud negra. Pero Miller dijo que también busca el cambio social por caminar en los pasos de Martin Luther King Jr.art-miller-blackhistorymasshartford0213-13

Miller se unió a la manifestación Oct. 5 “Moral Lunes” para continuar una pelea que comenzó hace más de medio siglo en su ciudad natal de Chicago. Eso fue en 1963, durante una manifestación en las calles del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, la única otra vez que fue a la cárcel en la injusticia racial desafiante.

“Nunca he querido mirar hacia atrás en mi vida y ver que yo estaba en el lado equivocado de la justicia”, dijo, de vuelta en su oficina bien equipada en el tercer piso del Seminario Santo Tomás en Bloomfield. En una pared cuelga una impresión dramática de un musculoso ángel, de piel oscura en vuelo, mientras que por otro colgar una docena de retratos de obispos y arzobispos afroamericanos.

“Fue un acto de desobediencia civil, y es un poco de una insignia de honor”, dijo el Rev. Frank Matera, pastor de la Iglesia de Santa María en Simsbury, donde Miller predica en la misa y conduce un estudio de la Biblia cada dos semanas que atrae a 50 a 80 feligreses.

“Es un diácono muy popular”, dijo Matera. “Él hace una diferencia en una gran cantidad de vida de las personas de una manera muy tranquila. Es una persona que le gusta mucho interactuar con la gente en un nivel de uno-a-uno. La gente parece reconocer eso y venir a él.”

Miller creció en Chicago y tuvo una carrera exitosa en la industria de seguros, el aumento en Aetna para convertirse en director de marketing corporativo para el oeste de los Estados Unidos. Después de retirarse, comenzó un curso de cinco años de estudio para convertirse en un diácono. En la iglesia católica romana, diáconos son ordenados y compartir en la celebración de la misa, incluyendo predicación del sermón.

“En el camino, llegué a reconocer que Dios estaba en todo”, dijo. “Antes de eso, se hizo cargo de todo” sin depender de la fe. Ahora le dice a la gente que “Cristo nos llama a todos a un amor radical que cambia la vida.”

En 2005, fue nombrado al frente de la Oficina de Ministerios Católica Negro y centrarse en las necesidades de unos 3.000 creyentes afroamericanos. Fue asignado a la iglesia de San Miguel en Hartford North End, que ha sido un centro de ministerio a los católicos afroamericanos desde la mitad del siglo 20. También conduce un programa de radio por la mañana el domingo en WJMJ-FM y sirve como capellán en Capitol Community College.

En el campus se ha roto peleas de vez en cuando. En las calles de Hartford, donde circula entre los jóvenes negro, que es ampliamente conocido por el nombre de la calle “papá”.

Miller se enorgullece de la influencia que ha tenido en los jóvenes del centro de la ciudad, entre ellos el líder de una sola vez de la banda Latin Kings que fue a prisión por homicidio involuntario. Tras su liberación, el hombre luchó para encontrar empleo. Miller le aconsejó y gestionado a través de sus contactos que le buscara un trabajo en una agencia gubernamental.

El diácono y el joven, que había sido criado en una familia católica de Puerto Rico, tuvieron conversaciones de corazón a corazón que duraban horas. El ex miembro de la banda, que pidió no ser identificado para proteger su trabajo actual, dijo que Miller le introdujo en el programa de la segunda oportunidad, que ayuda a ex delincuentes consiguen trabajo. Y Miller insistió en que los dos de ellos visitan escuelas del centro de la ciudad, donde el hombre compartió su historia de la violencia, la convicción y la reforma.

“Sólo gracias a Dios que lo hice cumplir Arte Deacon, porque él me tiene clavado de nuevo en mi fe”, dijo el ex líder de pandillas. “Sin él, no sé dónde estaría”.

Crecer en Chicago, la conciencia de los males del racismo de Miller surgió de raíces muy personales. Junto con la nación, que se sorprendió cuando un compañero de 14 años de edad, Emmett Till, fue asesinada durante una visita a Mississippi en 1955 por supuestamente coquetear con una mujer blanca. Ha publicado un libro basado en sus recuerdos de ese incidente y las condiciones para los estadounidenses negros en esa época.

Tener Miller convertirse en el primer diácono afroamericano de Hartford “fue monumental para los católicos afroamericanos”, dijo William “Lew” Brown, un feligrés de la iglesia de San Miguel y el reportero de una sola vez para WVIT-TV, Canal 30, que más tarde sirvió en el Hartford Autoridad de vivienda.

“No puedo decir lo suficiente sobre el papel que ha jugado”, dijo Brown. “Ha tenido varios programas destinados a cerrar la brecha entre las personas en la ciudad y los suburbios. Se las ha arreglado para llegar al otro lado del pasillo para las personas de diferentes creencias religiosas también.”

Miller dijo que las manifestaciones en las calles periódicas en Hartford están destinadas a despertar los suburbios privilegiadas a las necesidades de Hartford, una ciudad acosada por “los demonios gemelos de drogas y la violencia”, así como las bandas y la pobreza.

Miller ha dibujado una lección de sus seis años de servicio en una iglesia del centro de la ciudad y cinco años en el lujoso barrio de Simsbury: “Siete millas de distancia, que son opuestos aparentemente polares Sin embargo, el deseo de esperanza en el Dios divina sigue siendo la misma. . la fragilidad del espíritu humano sigue siendo el mismo “.

El 6 de noviembre, Miller va a terminar su etapa como diácono y retirarse, y con su salida vendrá el cierre de la Oficina de Ministerios Católica Negro. Dijo que le preocupa, cuando dichas oficinas continúan dentro de las diócesis católicas en Nueva York, Boston, Filadelfia, Baltimore, Washington y otras ciudades importantes. Pero la Arquidiócesis de Hartford está tomando un nuevo rumbo, tiene intención de ofrecer tales servicios a nivel parroquial.

Miller dijo que el racismo persiste: Las burlas y gestos de las manos vulgares de los transeúntes visto en el evento “Moral Monday” de este mes reflejaron los que tuvo que soportar en Chicago de nuevo en la década de 1960. Por otra parte, felicitó a la policía de Hartford en su cortesía y profesionalismo. Él desea que más estadounidenses blancos podían comprender que los “negros vidas importan” campaña nace de la desesperación en un momento de preocupación por los homicidios policiales de los negros desarmados. “Reconocer que la estructura misma de nuestra sociedad dice [los blancos] que sus vidas son importantes – que entender que los negros [Pero] no tienen eso.”.

Miller fue a la corte y se declaró culpable de conducta desordenada durante el rally “Moral lunes.” Es capaz de hacer feliz tres días de servicio comunitario supervisado según lo ordenado por el juez. Y que mantendrá el voluntariado en Santa María – a sabiendas de que sus acciones hacen una diferencia.

“Para mí, es el mandamiento 11, ‘No serás un espectador,'”, dijo. “No importa si estoy oído o no. I asuntos si digo algo.” Hartford Courant

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Publicado el 16 enero, 2017 en Noticias diaconado Iglesia Universal, Testimonios y etiquetado en . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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